HARRODS, INTRODUCTION

Longueur Audioguide: 2.46
Auteur: STEFANO ZUFFI E DAVIDE TORTORELLA
français langue: français

Bonjour, je suis Claudia, votre guide personnelle et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde.

Je vous accompagnerai aujourd’hui pour la visite des grands magasins Harrods.

Harrods est l’un des magasins les plus beaux et les plus bondés de Londres !

Entrer dans ce haut lieu du shopping mondial entraîné par une foule d’autres touristes sera pour vous une expérience inoubliable, dans tous les sens du terme. Le faste, le luxe et l’ostentation sont les caractéristiques de ces célèbres grands magasins, où, selon le vieux dicton, « Omnia omnibus ubique », ce qui signifie « tout pour tout le monde partout », vous pouvez trouver les objets les plus bizarres et recherchés « de la broche à l’éléphant » comme cite un autre slogan, même si les prix ne sont pas toujours à la portée du commun des mortels. Il vous sera, quoi qu’il en soit, difficile de résister à la tentation d’un achat et à la griserie de tenir entre vos mains le sac vert traditionnel avec le nom en caractères dorés...

Vous devez savoir que Charles Henry Harrods était à l’origine un épicier de l’Essex avec un grand sens des affaires, qui a fait fortune comme marchand de thé dans son premier magasin dans l’East End. En 1849, il décida d’ouvrir un nouveau magasin dans le quartier de Knightsbridge, alors très peu recommandable. Mais il bénéficia d’un grand coup de chance : deux ans plus tard, la reine Victoria choisit précisément cette zone comme site pour la Grande Exposition de Londres ! Le magasin s’est alors progressivement étendu aux bâtiments voisins, jusqu’à atteindre ses dimensions colossales actuelles. Sans perdre son identité d’origine d’épicerie, le grand magasin est devenu la vitrine privilégiée du meilleur de l’Angleterre impériale, puis du marché mondial, qui continue d’être à Londres une référence indispensable.

Pour vous donner quelques chiffres, je vous dirai que durant la saison des soldes, le grand magasin arrive à des pointes de 250 000 visiteurs par jour et, dans la première demi-heure d’ouverture, il encaisse plus d’un million de livres sterling ! Cependant, même chez Harrods « tout ce qui brille n’est pas or ». La protestation des employés du secteur de la restauration qui ont caché des centaines de tracts dans les vêtements en vente, dans lesquels ils dénonçaient le salaire scandaleux que leur versait leur employeur qui, depuis 2010, est la très riche famille royale du Qatar, a fait la manchette au début de 2017 !

 

CURIOSITÉ : L’ouverture de la saison des soldes est un spectacle hollywoodien : la marraine de service arrive à bord d’un carrosse tiré par des chevaux et est accueillie à l’entrée par le propriétaire rigoureusement vêtu d’un smoking noir.

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