LA CITÉ INTERDITE, Bâtiments Côté Ouest 1

Longueur Audioguide: 2.42
français langue: français

En partant du Jardin impérial, rendez-vous aux Palais de l'Ouest.

Les six palais que vous verrez sont surtout liés à l'impératrice-mère Cixi, qui gouverna la Chine pendant 47 ans, à la mort de l'empereur Xianfeng en 1861. Cixi eut un fils du nom de Tongzhi, qui fut élu nouveau souverain à seulement quatre ans. Le nouvel empereur mourut de la variole à seulement dix-neuf ans et Cixi gouverna à sa place. Après son fils, elle fit en effet nommer empereur le fils de sa sœur, Guangxu, lui aussi âgé de quatre ans, pour pouvoir continuer à régner sur la Chine.

Le premier bâtiment que vous verrez est le Palais de l'élégance accumulée, où vivait la souveraine. Devant, vous verrez deux magnifiques dragons et deux cerfs en bronze, symboles d'harmonie et d'abondance. Les dragons ne pouvaient être placés que là où vivaient les empereurs : cela en dit long sur le pouvoir qu'avait Cixi.

À l'intérieur, vous pourrez admirer les dons que l'impératrice-mère reçut pour son cinquantième anniversaire. Pour cette occasion, le mur du couloir a été gravé du Poème à la longévité composé par des membres de la cour en son honneur.

Cixi rencontrait les membres de la cour dans la salle principale. Une autre salle était réservée à la prière à Bouddha et une autre lui servait de chambre à coucher. Les décors luxueux vous feront facilement imaginer la richesse de la vie de l'impératrice à la cour.

Vous pouvez aussi visiter deux salles où se trouve une exposition sur Puyi, dernier empereur de Chine : l'une d'elles était le Bureau du téléphone royal, institué par l'empereur en 1910.

Près du Palais de l'élégance accumulée, vous trouverez le Palais de l'excellence accumulée, salle à manger de l'impératrice Cixi. On raconte que le prix de ses repas aurait permis de nourrir dix mille familles. Ici, la table était ornée d'objets d'or, d'argent, de jade et de précieuses porcelaines.

À côté de ce palais, vous trouverez enfin le Palais du bonheur universel.

Il est plus grand que ceux que vous avez déjà vus, car les empereurs y habitaient. De nombreux documents concernant le gouvernement de l'impératrice Cixi y sont conservés.

 

Curiosité : Dans le Pavillon de l'excellence, l'impératrice Cixi contraignit l'empereur Guangxu, alors âgé de 16 ans, à choisir comme impératrice sa nièce et deux autres femmes comme concubines au lieu de la femme qu'il aimait réellement.

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