EMPIRE STATE BUILDING, INTRODUCTION

Longueur Audioguide: 2.24
français langue: français

Bonjour, je suis Thomas, votre guide personnel et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde : l'Empire State Building.

L'Empire State Building, l'un des symboles les plus importants de New York, est sans aucun doute son gratte-ciel le plus connu, bien que sa silhouette linéaire et austère, avec quelques détails Art déco, ne soit pas la plus séduisante du skyline de la ville.

Cet impressionnant édifice de 443 mètres a été placé sous le feu des projecteurs grâce non seulement à sa hauteur, pour laquelle il a conservé le record pendant près de 30 ans entre 1931 et 1967, mais aussi pour sa construction très rapide : il a été réalisé en moins de deux ans. Le gratte-ciel fut aussi le premier à avoir dépassé les 100 étages. Ils sont plus exactement 103, bien que seuls 80 étaient initialement prévus.

C'est en raison d'une intense compétition entre les constructeurs de l'époque, où chacun voulait construire la tour la plus haute que, en cours de réalisation, on décida d'ajouter d'autres étages pour dépasser le Chrysler Building, tout proche.

Le rythme effréné des travaux, avec une moyenne de quatre étages par semaine, fut maintenu non seulement grâce à la main-d'œuvre étrangère, par exemple italienne ou irlandaise, mais aussi grâce aux Mohawks provenant d'une réserve canadienne, dotés d'un sens de l'équilibre hors pair, qui fut très utile pour remporter ce défi architectural.

Le meilleur moment pour admirer le gratte-ciel est la nuit, lorsque les trente derniers étages sont éclairés de différentes couleurs, déterminées selon un programme précis en fonction des évènements quotidiens, citoyens, nationaux ou mondiaux. Si vous le souhaitez, vous pouvez vous aussi demander un éclairage spécifique pour fêter quelque chose d'important. La somme à payer sera bien entendu proportionnelle !

Curiosité : L'imposant mât situé à son sommet a été conçu pour l'amarrage de dirigeables et permettre aux passagers chanceux de descendre sur la terrasse située au-dessous, actuellement utilisé comme observatoire. Sauf dans un cas particulier, où un Zeppelin parvint à s'y amarrer, l'idée fut abandonnée pour y installer une longue tige métallique qui sert, de manière plus concrète, à installer des antennes, des lumières, des répéteurs radio ou télévisés, ou des paratonnerres.

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