METROPOLITAN MUSEUM OF ART, Histoire

Longueur Audioguide: 2.36
français langue: français

Bonjour, je suis Lucile, votre guide personnelle et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde.

Je vous accompagnerai aujourd'hui dans la visite du Metropolitan Museum of Art, appelé aussi « Met ».

Le Met est l'un des musées d'art les plus grands et les plus visités au monde. Vous vous en douterez, une seule journée ne suffit pas pour admirer absolument toutes les merveilles qu'il accueille.

Mais commençons par ses origines. À la fin du 19ème siècle, un groupe de philanthropes et de collectionneurs, sur l'initiative de l'homme d'affaires étasunien John Taylor Johnston, décida d'unir leurs forces et leur grand patrimoine artistique pour fonder une galerie d'art national.

Le projet commença sur les chapeaux de roues. Très vite, ni le premier ni le deuxième siège (d'abord dans un palais, ensuite dans un manoir) furent en mesure d'accueillir la collection qui, composée au départ d'un sarcophage romain et de près de deux-cents tableaux, connut une croissance rapide grâce à de nombreux dons et acquisitions.

Le premier bâtiment fut ainsi inauguré en 1880. De style néo-gothique, c'est l'œuvre de Calvert Vaux et de Jacob Wrey Mould. Au fil des années, il a connu plusieurs agrandissements avec l'ajout d'ailes autour du corps central, jusqu'aux années 90.

La façade principale actuelle, de style néoclassique avec détails de style Beaux-Arts se trouve au numéro 1000 du Museum Mile, où se trouvent aussi le Guggenheim et la Neue Galerie. Elle a été réalisée au début du 20ème siècle par Richard Morris Hunt, à qui l'on doit aussi le majestueux escalier qui la précède ainsi que le Great Hall, le hall d'entrée dont je vous parlerai bientôt.

Curiosité : Avant de franchir le seuil du Met, sachez que vous pourrez utiliser le même billet, le jour même, pour visiter les annexes The Met Breuer, inauguré en 2016 et où sont exposées des œuvres d'art moderne et contemporain, et l'historique The Met Cloisters, entièrement dédié à l'art et à l'architecture du Moyen-âge européen. Les « cloisters » font référence aux cinq monastères français qui furent décomposés un à un puis transportés et rassemblés sur cette colline du nord de Manhattan.

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