WASHINGTON SQUARE PARK, Présentation

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français langue: français

Bonjour, je suis Lucile, votre guide personnelle et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde, le Washington Square Park.

Le Washington Square Park est le parc le plus populaire de Greenwich Village, surnommé aussi « The Village ». Cet espace vert est fréquenté non seulement par les résidents, mais aussi par de nombreux étudiants universitaires, en raison de sa proximité avec l'université de New York, dont les édifices aux différents styles architecturaux entourent presque totalement son périmètre rectangulaire. Dans ce public varié se trouvent aussi des artistes de rue, qui improvisent des concerts de jazz, ou des joueurs d'échecs concentrés, installés sur les tables, et de nombreux écureuils, qui se faufilent dans les jardins soigneusement entretenus.

Comme vous l'aurez remarqué, le parc est dominé par un arc imposant, le Stanford White Arch, mieux connu sous le nom de Washington Square Arch.

Vous devez savoir que cet arc de triomphe, qui est aujourd'hui en marbre mais qui était à l'origine composé de bois et de plâtre, fut construit en 1889 pour le centenaire de la présidence de George Washington. Placez-vous devant la grande fontaine centrale qui le précède et cherchez à porter votre regard au-delà de l'arc central...

Vous le voyez ? Eh oui, c'est lui, l'omniprésent Empire State Building, encadré de manière scénographique par ce monument, grâce à un jeu de perspectives. Sur votre droite, à quelques pas, vous trouverez aussi une statue de Garibaldi qui, dans une pose héroïque, sur son piédestal, a été offert par la communauté italienne à la ville.

Si, dans ce havre de paix, vous vous retrouvez au beau milieu d'un meeting politique, ne soyez pas surpris. Depuis toujours, c'est ici que se déroulent des évènements de ce type, auxquels se sont ajoutés, récemment, des évènements socio-culturels. Citons notamment ceux organisés par la légendaire association des voisins du parc : l'été, un festival de musique populaire et l'hiver, la cérémonie d'illumination des lumières du sapin de Noël sous l'arc.

Curiosité : Dans ce parc si animé, où triomphe la vie, c'était plutôt la mort qui régnait jusqu'à deux siècles plus tôt : les milliers de victimes d'une épidémie de fièvre jaune, ainsi que des inconnus et des indigents furent enterrés dans ce qui était à l'origine un cimetière hors de la ville.

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