SAINTE-CHAPELLE, Extérieur

Longueur Audioguide: 2.39
Auteur: STEFANO ZUFFI E DAVIDE TORTORELLA
français langue: français

Maintenant que vous vous êtes familiarisé avec le bâtiment, il est temps de visiter la chapelle. Allez donc à l’entrée principale du Palais de justice en face de la cour du Mai, fermée par une belle grille du XVIIIe siècle. Les murs qui l’entourent, datant de la même période, furent fortement remaniés au XIXe siècle.

Alors que toutes les autres parties du bâtiment ont été modifiées, vous verrez la chapelle exactement telle que les rois médiévaux de la dynastie des Capétiens la voyaient, mises à part les restaurations inévitables. Aussi, la flèche qui se trouve au-dessus du complexe a été reconstruite au XIXe siècle. Très élevée, pointu et couverte de plomb, elle pèse 230 tonnes !

Construite en 1242, la chapelle est un exemple emblématique du style gothique rayonnant : préparez-vous à découvrir le spectacle stupéfiant offert par ses vitraux extraordinaires. La chapelle est appelée « sainte » en raison des reliques précieuses déposées par Louis IX, le roi qui devint un saint pour avoir participé à la septième et à la huitième croisade. Ces reliques, y compris des fragments de la croix et de la couronne d’épines du Christ, étaient considérés comme un véritable trésor du royaume de France. Au cours de la Révolution, elles furent en partie dispersées et le baldaquin qui les contenait fut détruit.

Il suffit de regarder la façade, avec ses deux arcades superposées, pour comprendre que l’intérieur est divisé en deux étages. De plus, la forme particulière de la Chapelle, haute de 42 mètres, mais longue de seulement 36 mètres, prévoit un double espace horizontal : en effet,  la chapelle inférieure, basse et robuste, soutient la chapelle supérieure, très mince et légère. La décoration sculpturale de la façade a été refaite au milieu du XIXe siècle.

En entrant, vous vous retrouvez immédiatement dans la chapelle inférieure, qui était réservée au personnel du palais ; son sol abrite des pierres tombales médiévales. Les voûtes, hautes de 6 mètres et demi, s’appuient sur quatorze colonnes trapues. Malheureusement, l’aspect de l’ensemble a été en partie déformé par les  lourdes restaurations réalisées au XIXe siècle.

 

CURIOSITÉ: La flèche de la Sainte-Chapelle a souvent été comparée au mât d’un navire, et en effet, la pointe de l’île ressemble à la proue d’un bateau qui navigue sur la Seine. L’île est également liée aux armoiries et à la devise en latin de la ville de Paris, où un navire est représenté avec l’inscription « Fluctuat nec mergitur », « Il est battu par les flots, mais ne sombre pas ».

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