VERSAILLES, Extérieur

Longueur Audioguide: 2.43
Auteur: STEFANO ZUFFI E DAVIDE TORTORELLA
français langue: français

La ville de Versailles où vous vous trouvez gravite, bien évidemment, autour du palais, mais elle n’est pas seulement son « appendice » : c’est une ville animée d’environ 90 000 habitants, traversée par un trident d’avenues, c’est-à-dire de larges rues convergeant vers la grande esplanade du Palais, fermée par de splendides grilles.

Aux extrémités de la place d’armes, qui précède la cour du château, vous pouvez voir les deux bâtiments symétriques des Écuries, qui datent de la fin du XVIIe.

Franchissez les grilles dotées de pics et de décorations dorées et approchez-vous de la masse imposante du palais. Vous devez savoir que le château est né dans la première moitié du XVIIe siècle comme un petit pavillon de chasse et de... frasques amoureuses de Louis XIII, au bord d’une immense forêt alors marécageuse et malsaine : le nom de « Château » est officiellement resté pour dénommer aussi l’immense palais apparu par la suite.

Louis XIV voulait que le vieux château soit conservé et qu’il devienne même l’élément architectural autour duquel le nouveau palais se serait développé. Par conséquent, l’architecte Louis Le Vau, « ferma » vers 1670 le noyau préexistant dans une nouvelle construction en U, dénommée justement Enveloppe. Comme vous pouvez le voir, le style est typique de celui du XVIIe français : un baroque grandiose, inspiré des modèles romains et une certaine rigueur classique à l’extérieur, en contraste avec l’effrénée décoration intérieure. La façade est tournée vers la ville de Versailles, mais le côté privilégié est sur l’arrière, où débutèrent tout de suite de gros travaux de bonification des étangs et marécages environnants pour réaliser le fabuleux jardin « à la française ».

En 1682, alors que les travaux étaient encore en cours, Louis XIV s’installa définitivement au nouveau palais : Versailles devint ainsi la résidence officielle du roi et de toute la cour. Deux ans plus tard, deux très longues ailes latérales que vous verrez bientôt furent ajoutées.

 

CURIOSITÉ : Vous pouvez visiter à proximité de Versailles et du miroir d’eau des Suisses, le Potager du roi, un jardin de fruits et légumes réservés pour la table du roi, qui remonte à l’époque de Louis XIV et s’étend sur une superficie de neuf hectares. Il a été parfaitement rétabli dans sa division d’origine en plate-bandes régulières et il est encore utilisé aujourd’hui pour la culture d’espèces végétales comestibles désormais rares. Vous pouvez les acheter sur les étals qui se trouvent sur place, et dire ainsi que vous avez mangé comme un roi !

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