QUATTRO CANTI, PRÉSENTATION

Longueur Audioguide: 2.02
français langue: français

Bonjour, je suis Thomas, votre guide personnel et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde, le spectaculaire carrefour des Quattro Canti à Palerme.

Le carrefour des Quattro Canti, dont le nom exact est Piazza Villena, est le fruit de deux interventions fondamentales advenues entre la fin du 16e et le début du 17e siècle.

Vous devez savoir que le vice-roi García de Toledo construisit un nouveau port et agrandit l'ancienne Via del Cassaro, l'actuelle Via Vittorio Emanuele, tandis que le vice-roi duc de Maqueda créa la nouvelle route qui porte son nom, perpendiculairement à la précédente, divisant ainsi la ville en quatre parties.

Enfin, son successeur, le marquis Juan Fernandez Pacheco de Villena y Ascalon, acheva les travaux en construisant les façades des bâtiments qui se trouvent à l'intersection des longues artères, conçues par l'architecte et peintre Mariano Smiriglio. Une sorte de place fut ainsi construite, composée de quatre rues et de quatre façades concaves de trois étages, d'où le nom d'octogone de Piazza Villena. Les façades symétriques accueillent une fontaine au premier étage avec des sculptures représentant les saisons, des statues de l'empereur Charles Quint et de ses descendants au deuxième étage, et les quatre saints patrons protégeant leurs quartiers respectifs au troisième.

La place fut nommée Théâtre du Soleil parce que le soleil illumine toujours au moins une des façades et est l'emblème du Marquis Villena à qui la place est dédiée.

Bien vite, l'octogone devient le cœur de la vie publique de la ville et des magnifiques préparatifs pour les fêtes, les mariages, les funérailles et, malheureusement, même les exécutions. Une fois l'événement terminé, les façades attendaient la prochaine occasion festive.

Les décennies suivantes, de vieux aristocrates, de nouveaux aristocrates fortunés, de grands ecclésiastiques et ordres religieux se disputèrent pour pouvoir construire le long des lignes droites et réalisèrent ainsi d'autres palais somptueux.

 

 

Curiosité : Vous devez savoir que lorsque la place était utilisée pour des exécutions publiques, il arrivait que les corps des personnes exécutées restent pendus pendant des jours, comme un sombre avertissement à la population.

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