ROPPONGI, INTRODUCTION

Longueur Audioguide: 2.22
français langue: français

Bonjour, je suis Thomas, votre guide personnel et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde : Roppongi.

Roppongi est le quartier le plus futuriste de Tokyo, au cœur de la vie nocturne de la ville.

Vous devez savoir que le nom « Roppongi », qui remonte probablement à 1660, signifie littéralement « six arbres ». Il pourrait se référer à six vieux arbres Zelkova, une variété japonaise d'orme, à l'origine utilisés pour délimiter le quartier. Les trois premiers ont été abattus au fil du temps et les derniers ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale. Selon une autre légende, le nom dérive du fait que, pendant la période d'Edo, six Daimyo (des seigneurs féodaux) vivaient à proximité, et chacun d'entre eux avait un nom qui comprenait le mot « arbre ».

Le quartier n'était pas très peuplé jusqu'en 1890, lorsque la troisième garde impériale de l'armée japonaise y fut transférée. C’est aux militaires que Roppongi doit sa fortune, ou plutôt le développement de sa vie nocturne animée.  

Vous devez savoir que l'afflux de soldats a conduit à l'ouverture de nombreux établissements, restés dans le quartier même après le tremblement de terre de Kantō de 1923 et les bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Pendant la période d'après-guerre, d’autres soldats s’y établirent, les Américains. Plusieurs restaurants, salles de billard, bars et maisons closes ont ouvert autour des installations militaires. Ils étaient fréquentés essentiellement par les militaires américains, mais aussi par des Japonais. Roppongi est ainsi devenu le quartier des étrangers et il l’est encore aujourd'hui, surtout parce qu'il abrite de nombreuses ambassades.

À partir de la fin des années 1960, le quartier est devenu populaire pour ses boîtes de nuit et ses salles de musique occidentales. On y trouve aujourd'hui des bars, des discothèques, des clubs de striptease, restaurants, cabarets, souvent avec des spectacles d'artistes étrangers, fréquentés par les hommes d'affaires japonais et étrangers, ainsi que par le personnel des  ambassades.

Roppongi a repris son essor en 2003, lorsque la tour du jardin d'Izumi et les gratte-ciels de Roppongi Hills ont été achevés, ce dont je vous parlerai dans le prochain fichier.

 

Curiosité : Autrefois, les établissements de Roppongi avaient la réputation d'être exploités et fréquentés par des Yakuzas, la fameuse mafia japonaise. Mais ne vous inquiétez pas, ces derniers temps, il semble que les Yakuzas aient jeté leur dévolu sur d'autres quartiers de Tokyo...

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