RIJKSMUSEUM , La Laitière Vermeer

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C'est dans une des salles près de la galerie principale que quatre toiles aussi précieuses que célèbres sont exposées : il s'agit des œuvres de Johannes Vermeer, le célèbre peintre hollandais, connu pour son réalisme photographique.

Le grand artiste, né à Delft en 1632 et mort en 1675 à l'âge de 43 ans, n'a laissé qu'une quarantaine d’œuvres, qui sont le reflet d'une profonde humanité et un plongeon dans l'intimité de la vie quotidienne. Aucun autre peintre n'est parvenu à un tel résultat.

Fin connaisseur du sexe féminin, Vermeer a souvent peint des portraits de femmes dans l'intimité de leur maison. La Laitière, réalisée vers 1658, est une de ses œuvres les plus connues.

Les trois autres toiles conservées au Rijksmuseum sont : La Femme en bleu lisant une lettre, un paysage intitulé La Ruelle et une scène d'intérieur appelée La Lettre d'amour, dont je vous parlerai plus tard.

Avec La Laitière, Vermeer renonce au cadre habituel d'une pièce bourgeoise pour nous montrer une cuisine pauvre au sol sale et au mur décrépi et plein de taches, où sont accrochés des ustensiles de cuisine.

Le lait d'un blanc pur est le point culminant de l'action. La scène est représentée d'un point de vue légèrement surélevé, ce qui permet à la lumière claire de se diffuser. La toile, parfaitement équilibrée dans tout ce qui la compose, propose une extraordinaire représentation, presque tridimensionnelle, de plusieurs objets : de la corbeille à pain au piège à souris en bois brut, du panier en osier aux métaux lustrés, des céramiques aux tissus. C'est également la parfaite association du jaune et du bleu, si cher à Vermeer, qui ressort du tableau. L'exceptionnelle représentation réaliste des matériaux ne détourne pas pour autant l'attention de la solide figure féminine qui, par un geste presque sacré, verse attentivement le lait sans en perdre une goutte.

La Laitière a également été considéré comme une allégorie des Pays-Bas du XVIIe siècle mais pas seulement pour ses valeurs éthiques : la Hollande était alors déjà célèbre pour l'élevage bovin, la production de beurre et de lait, l'alimentation riche et variée.

Curiosité : vous voyez l'élément décoratif en carreaux de faïence blancs et bleus ? Il s'agit d'un produit typique de la manufacture de Delft, la ville de Vermeer.

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