TOWER BRIDGE, INTRODUCTION

Longueur Audioguide: 2.28
Auteur: STEFANO ZUFFI E DAVIDE TORTORELLA
français langue: français

Bonjour, je suis Thomas, votre guide personnel et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde.

Je vous accompagnerai aujourd’hui pour la visite du Tower Bridge.

Le Tower Bridge est l’un des endroits les plus mythiques de Londres !

Le pont où vous êtes maintenant, le Tower Bridge, est certainement le plus visité de tous ceux qui traversent la Tamise. Il est ainsi nommé en raison de sa proximité avec la Tour de Londres, l’historique château royal construit par Guillaume le Conquérant pour contrôler le port fluvial.

Mais ses origines ne sont pas aussi anciennes : il ne date que du milieu du XIXᵉ siècle, une période de développement économique où il est apparu nécessaire de construire un nouveau passage sur la Tamise, qui ne devait cependant pas gêner l’accès au port fluvial.

Un concours public est organisé en 1876 : les 50 esquisses proposées furent évaluées d’un point de vue également esthétique avec le château médiéval à proximité. On a finalement adopté le projet d’un pont qui pouvait s’ouvrir, dessiné par Horace Jones.

À la mort de son auteur, le pont fut terminé, avec quelques modifications, par l’ingénieur George D. Stevenson, père de l’écrivain de l’Île au trésor. Il fut officiellement inauguré en 1894, en présence du prince de Galles, le futur roi Édouard VII.

Le splendide résultat final que vous voyez est de style néo-gothique victorien, avec les deux tours couronnées de flèches et unies entre elles en haut par deux passerelles et, en bas, par deux plateformes utilisées pour la circulation automobile et piétonne. En cas de besoin, c’est-à-dire environ mille fois par an, les passerelles et les plateformes peuvent se lever en une minute jusqu’à atteindre une inclinaison de 83 degrés, permettant ainsi aux bateaux de tonnages importants de passer. Peut-être aurez-vous la chance d’assister au spectacle !

Mais vous devez savoir que c’est précisément ici que fut inauguré en 1870 un tunnel souterrain équipé tout d’abord d’une ligne ferroviaire, puis d’un passage souterrain piéton payant : le tunnel s’avéra toutefois une solution insuffisante face à une circulation terrestre et fluviale toujours plus intense. La « Tower Subway » sera fermée à la fin du XIXᵉ, désormais totalement supplantée par le pont.

 

CURIOSITÉ : Le Tower Bridge est si populaire qu’il en existe même une version en kit avec des briques de Lego. Et lorsque vous aurez terminé de le construire, vous pourrez y ajouter un taxi noir, un autobus rouge à deux étages, un camion jaune et une voiture verte !

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