PETERHOF, Grande Cascade

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français langue: français

Tous ceux qui visitent Peterhof sont impressionnés par la Grande Cascade : l'une des fontaines les plus extraordinaires du monde.

C’est Pierre le Grand qui eut l'idée d'un palais construit au sommet d'une colline, précédé par un magnifique complexe de fontaines, de grottes et de sculptures. Il fit construire la Grande Cascade en même temps que le palais et l'inaugura en août 1723.

La cascade s'inspire de celle construite pour Louis XIV de France dans son Château de Marly, mais la surpasse certainement en taille et en magnificence.

L'aspect artistique de la cascade, après un élégant canal, se caractérise par la décoration sculpturale qui glorifie la puissance de l'État russe et la victoire de la guerre du Nord.

À l'origine, toutes les sculptures étaient en plomb doré, mais elles ont été remplacées vers 1806 par d'autres en bronze, inspirées des œuvres de l'Antiquité et des maîtres de la Renaissance, ainsi que par des chefs-d'œuvre des plus grands sculpteurs russes de l'époque. Aujourd'hui, les décorations se composent de nombreuses statues en bronze doré, vases, bas-reliefs, armoiries, bustes, dauphins, lions et grenouilles de marbre pour un total de 225 sculptures qui, avec les nombreux jets d'eau, confèrent à la cascade un aspect somptueux.

Imaginez que ces fontaines fonctionnent sans pompes. L'eau est alimentée par des sources naturelles situées dans les collines à 22 km de distance. Elle est recueillie dans les bassins des Jardins Supérieurs, et est distribuée dans toutes les fontaines du palais par 40 kilomètres de canaux. C'est la différence de hauteur du terrain qui génère la pression qui permet d'alimenter la plupart des fontaines des Jardins Inférieurs, y compris la Grande Cascade.

Ses eaux se déversent dans le grand bassin où se trouve la fontaine de Samson réalisée par Mikhaïl Kozlovsky en 1730. Elle est reconnaissable grâce à l'immense statue du héros biblique qui ouvre la gueule d'un lion, d'où coule le jet le plus puissant de toute la cascade. Il faut savoir que la fontaine symbolise la victoire de la Russie sur la Suède, le lion caractérise en effet les armoiries suédoises, dans l'une des batailles les plus importantes de la guerre du Nord, remporté le jour de la Saint Samson.

 

Curiosité : La statue de Samson est malheureusement une copie de l'original. Pesant plus de 5 tonnes, elle n'a pas pu être sauvée pendant la guerre et a probablement été fondue par les Allemands pour en récupérer le plomb.

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