MARINA BAY, MERLION PARK

Longueur Audioguide: 2.50
français langue: français

Au pied du Helix Bridge, vous trouverez le Merlion Park, point de référence à Singapour et importante attraction touristique visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

Le parc couvre une zone de 2 500 m2 et a été conçu par l'Office du Tourisme de Singapour en 1964, mais il n'a été ouvert que le 15 septembre 1972.

Il doit son nom et sa notoriété à la statue du Merlion qu'il accueille. Cette créature mythique à tête de lion et au corps de poisson est la mascotte et la personnification nationale de Singapour, un véritable symbole.

Le nom Merlion est un mot-valise formé de « mer » et de « lion ». Le corps du poisson rappelle l'origine de Singapour, ancien village de pêcheurs nommé Temasek, qui signifie « ville sur la mer » en javanais. La tête de lion représente, elle, le nom original de Singapour, Singapura, la « ville du lion ».

Le Merlion a été créé par Alec Frase-Brunner, membre du Souvenir Committee, pour le logo de l'Office du Tourisme de Singapour, et est utilisé depuis le 26 mars 1964. Bien que l'Office du Tourisme de Singapour ait changé son logo en 1997, le Merlion est encore officiellement le symbole de la ville.

La statue, qui se trouvait à l'origine à l'embouchure du fleuve Singapour, a été sculptée entre novembre 1971 et août 1972 par Lim Nang Seng et mesure 8,6 mètres de hauteur, pèse 70 tonnes et est également une fontaine.

Le Merlion Park a été officiellement inauguré pendant la cérémonie d'installation de la statue, officiée par le Premier Ministre de l'époque, Lee Kuan Yew.

Ne soyez pas surpris si vous voyez deux statues du Merlion dans le parc : après la première, une plus petite a été ajoutée, d'une hauteur d'à peine deux mètres. D'autres statues sont éparpillées dans la ville, tandis que sur l'île de Sentosa, vous en trouverez une copie gigantesque de 37 mètres !

 

Curiosité : Vous devez savoir que le 28 février 2009, à 16h26, la statue du Merlion a été gravement endommagée et dut alors être restaurée. La faute à un éclair tellement puissant qu'il l'a brisée à différents endroits.

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