CHÂTEAU, INTRODUCTION

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Bonjour, je suis Pernelle, votre guide personnelle et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde : le château de Hradčany, le plus grand au monde.

Il couvre en effet une surface de 70 000 mètres carrés et s'étend sur 130 mètres de long.

 

Il ne s'agit pas d'un seul bâtiment, mais d'un vaste quartier fortifié, qui s'étend au sommet d'une colline et auquel on accède par trois portes. Il contient des palais, des tours, des églises, des jardins et des musées dans presque tous les styles du dernier millénaire, et attire un million huit-cent mille touristes par an.

 

Les premières habitations de Prague étaient alors uniquement en bois, mais en 870, l'église de Notre-Dame est la première à comporter une structure en pierre, qui est la seule trace de son existence. La basilique Saint-Georges et la rotonde de la cathédrale Saint-Guy furent construites le siècle suivant.

Le château commença à prendre forme au 14ème siècle, sous le règne de Charles IV, lorsque les fortifications furent renforcées et que le Palais royal et la Cathédrale furent reconstruits dans le style gothique.

Ravagé par un incendie en 1541, le château retrouva immédiatement sa splendeur car Prague devint quelques années plus tard la capitale du Saint-Empire romain, au détriment de Vienne. Rodolphe II d'Autriche l'agrandit et le décora d’œuvres d'art et de différents objets exotiques. Après 1618 et l'éclatement de la guerre de Trente Ans, la ville connut un déclin et le Château fut saccagé et dévasté par les Suédois.

 

Mais au dix-huitième siècle, Marie-Thérèse d'Autriche en restaura et reconstruisit une grande partie. Son fils Ferdinand I en fit sa résidence, faisant de Prague la capitale d'un empire, et le château reprit ainsi vie, sous son apparence actuelle.

 

Depuis près de neuf siècles, le château est la résidence du pouvoir politique et de l'autorité religieuse du pays. Sous le régime communiste, on y trouvait les bureaux du gouvernement, tandis qu'y siège maintenant le Président de la République.

 

Curiosité : le 15 mars 1939, juste après l'invasion de la Tchécoslovaquie, Adolf Hitler demanda à dormir au château pour montrer au peuple qu'il s'était emparé du pouvoir.

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