PICCADILLY CIRCUS, Introducción

Audio Guide length: 2.32
Autor: STEFANO ZUFFI E DAVIDE TORTORELLA
español Idioma: español

Hola, soy Joel, tu guía personal, y junto a MyWoWo te damos la bienvenida a una de las maravillas del mundo.

Hoy te acompañaré en la visita a Piccadilly Circus.

¡Piccadilly Circus es la meca de las compras en Londres!

Parece que fue un sastre inglés, creador de un cuello bordado llamado "pickadil", el que dio nombre al barrio en el que te encuentras ahora, formado por una larga calle y una famosa rotonda. Teatros, clubes privados, residencias señoriales y tiendas elegantes hacen de esta zona uno de los barrios más exclusivos de la ciudad, aunque sus nombres se refieran a orígenes históricos muy diferentes: en Haymarket, o mercado del heno, que vendía forraje para los establos, y en Mayfair, o feria de mayo, se celebraba la anual feria de ganado.

Hoy en día la arteria comercial de Piccadilly, que se extiende desde Piccadilly Circus hasta Hyde Park, es uno de los corazones palpitantes de la "swinging London", nudo de transportes públicos y zona de compras, aunque en otro tiempo era la periferia oeste de Londres. Fue en torno al siglo XVII cuando los suburbios, a menudo vinculados a palacios aristocráticos, comenzaron a transformarse en elegantes barrios residenciales, y poco a poco fueron adquiriendo un aspecto neoclásico.

Al principio de la calle el arquitecto y urbanista John Nash concibió una plaza redonda y tuvo la intuición de dotarla de innovadores servicios comerciales, diseñando las primeras galerías cubiertas, llamadas "arcades". Pero el Piccadilly Circus de hoy, con fachadas casi totalmente cubiertas con letreros de neón, conserva pocos rastros de la arquitectura decimonónica. Siempre atestada de peatones y de los típicos autobuses de dos pisos, está repleta de restaurantes, teatros, cines, salas de juego, tiendas e incluso de todo un edificio dedicado al entretenimiento, el London Trocadero.

El monumento de aluminio que ves en el centro de la plaza es de finales del XIX y debería representar a La caridad cristiana, pero para todos es Eros, el dios del amor.

Por último, cerca de Piccadilly Circus, te sugiero una visita a Waterloo Place, repleta de monumentos y estatuas decimonónicos. En el número 6 tiene su sede la gloriosa Royal Society, mítica institución científica a la que pertenecieron Newton y Darwin.

 

CURIOSIDAD: durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados estadounidenses con base en Londres frecuentaban los locales nocturnos de la zona. Las chicas que los buscaban eran tantas que fueron apodadas "Piccadilly Commandos".

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