ANCIENT SPANISH MONASTERY, PRÉSENTATION

Longueur Audioguide: 2.22
français langue: français

Bonjour, je suis Lucile, votre guide personnelle et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde, l'Ancient Spanish Monastery.

 

L'Ancient Spanish Monastery est un ancien monastère espagnol qui se trouve au cœur du chef-lieu de la Floride. Non, ce n'est pas une plaisanterie ! Et l'histoire que je vais vous raconter vous laissera littéralement bouche bée.

Ce monastère dédié à Saint-Bernard-de-Clairvaux a été construit vers la moitié du 12ème siècle. Mais il fut érigé à Segovia, au nord de Madrid. Donc, quand je vous dis que le monastère est espagnol, cela signifie qu'il est véritablement né dans la péninsule ibérique !

En 1925, William Randolph Hearst, magnat de la presse écrite, acheta le cloître, la salle capitulaire et le réfectoire pour 500 000 dollars. Il les fit démanteler pièce par pièce, puis insérer dans 11 000 caisses en bois, qu'il fit envoyer à New York. Malheureusement, une série de tragiques aventures suivirent la cargaison. En effet, d'une part, l'expédition fut placée en quarantaine car elle fut considérée comme porteuse de germes pouvant provoquer une épidémie de fièvre aphteuse. D'autre part, la fortune de Hearst connut une crise et il fut contraint d'abandonner son projet.

Un entrepôt de Brooklyn accueillit les caisses pendant 26 ans, jusqu'en 1952, lorsqu'elles furent achetées par deux hommes d'affaires, Raymond Moss et William Edgemon, qui firent recréer la structure à Miami, souhaitant en faire une attraction touristique.

En 1964, le monastère passa aux mains de l'église épiscopale qui le transforma en lieu de culte. Encore aujourd'hui, à certains horaires, vous pouvez assister aux services religieux effectués en anglais et en espagnol. N'oubliez pas de vous promener sous les arcs brisés du cloître et d'admirer les jardins très soignés.

 

Curiosité : La reconstruction du monastère voulu par Moss et Edgemon coûta l'immense somme d'environ 20 millions de dollars, et dura 19 mois. Le complexe fut défini par le célèbre magazine Time comme « le plus grand puzzle de l'histoire ».

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