OCEAN DRIVE, Casa Casuarina

Longueur Audioguide: 2.33
français langue: français

C'était le 15 juillet quand, en 1997, au numéro 1114 de Ocean Drive, se firent entendre des coups de revolver. Sur les escaliers de la superbe demeure historique que vous êtes en train d'admirer, fut retrouvé le corps sans vie du célèbre couturier italien Gianni Versace. C'est Andrew Cunanan, toxicodépendant, qui fut accusé du crime. Mais il n'eut jamais l'occasion de s'expliquer, car son corps fut découvert quelques jours plus tard, sur une plateforme flottante dans la baie de Miami. Le meurtre du grand couturier italien reste donc baigné de mystère.

Mais comme cela arrive trop souvent, le fait divers ne fit qu'augmenter la notoriété de cette splendide villa. Construite en 1930 dans le style méditerranéen, par l'architecte Alden Freeman, la villa fut très vite achetée par Jacques Amsterdam, qui la partagea en plusieurs appartements et la rebaptisa Amsterdam Palace. En 1992, la demeure fut rachetée par Gianni Versace, qui l'agrandit et y ajouta une aile sud ainsi qu'une piscine. Vous vous doutez bien que Versace a accueilli ici les plus célèbres personnages de la jet set internationale.

Mais il faudra attendre l'an 2000 pour voir la villa rachetée par l'entrepreneur milliardaire américain Peter Loftin pour la modique somme de 19 millions de dollars. Il restaura la propriété en y ajoutant un restaurant, un hôtel et un espace dédié aux évènements exclusifs, mais elle changea encore de propriétaire il y a quelques années, achetée pour 60 millions de dollars par, dit-on, David Beckham, le célèbre footballeur.

Actuellement, l'édifice accueille un hôtel ultra-luxueux qui peut loger seulement 10 chanceux.

En regardant autour de vous, vous verrez de nombreux curieux qui s'arrêtent pour prendre une photo de la maison, peut-être à la chasse aux célébrités qui s'autorisent souvent quelques jours de détente dans les chambres de l'hôtel. Admirez la belle couleur crème de l'édifice, dont le grand portail en bois massif est souligné par d'imposants piliers en pierre. Les hauts palmiers et le portail en fer vous cacheront le reste... Tout ce qu'il vous reste à faire, c'est prendre votre mal en patience et attendre le passage d'un acteur ou d'une star internationale.

 

Curiosité : La légende voudrait que Casa Casuarina soit le nom original donné à la maison au moment de sa construction en 1930, en hommage au seul arbre resté debout sur le terrain après l'ouragan qui toucha le sud de la Floride en 1926.

Ainsi se termine notre visite de Ocean Drive. MyWoWo vous remercie et vous donne rendez-vous à une autre merveille du monde !

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