CAPITOLE ET CAPITOL HILL, CAPITOL HILL

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français langue: français

À Capitol Hill, deux endroits d'un intérêt notoire sont à ne pas manquer. À la droite de l'entrée, vous trouverez le jardin botanique national, placé ici en 1933 et directement géré par le Congrès des États-Unis.

 

Le jardin comporte une collection de plantes et de fleurs du monde entier, fruit d'une expédition scientifique organisée par l'explorateur Charles Wilkes.

 

Entre 1838 et 1842, Wilkes fit le tour de la terre avec six bateaux, qui parcoururent 163 mille kilomètres et récoltèrent des exemplaires de toutes les espèces de plantes. Cette expédition, qui permit de confirmer que l'Antarctique est un continent, donna lieu à de nombreuses autres expéditions, y compris très récentes, qui ont enrichi la collection.

 

De nombreuses espèces sont conservées dans les majestueuses serres de style Art Déco, construites en 1933. Les habitants de Washington sont particulièrement amoureux des plantes : c'est en effet ici que se déroule chaque année le fameux festival des cerisiers en fleurs.

 

Derrière le Capitole, vous trouverez les trois bâtiments de la Bibliothèque du Congrès : le Thomas Jefferson Building, le plus ancien, le John Adams Building et le James Madison Memorial Building, le plus récent remontant aux années 60. La Bibliothèque du Congrès est la plus grande au monde : y sont en effet conservés plus de 32 millions de volumes, en 470 langues, et 61 millions de manuscrits. Elle abrite aussi la plus grande collection de livres rares d'Amérique du Nord, dont la première édition de la Déclaration d'Indépendance et une copie de la Bible de Gutenberg, le tout premier livre imprimé.

Il est également possible d'y consulter un million de copies de quotidiens des 300 dernières années, 500 mille microfilms, 120 mille bandes dessinées, 3 millions d'enregistrements musicaux et près de 15 millions de photographies, en plus de films, de vidéos, de cartes et de partitions musicales.

Le Thomas Jefferson Building possède une superbe salle centrale, qui loge un somptueux escalier en marbre et une double colonnade couverte de fresques.

 

Curiosité : chaque jour, la Bibliothèque nationale reçoit 22 000 livres. Mais seuls 10 000 d'entre eux parviennent à mériter d'être conservés. Les autres sont offerts à d'autres bibliothèques, à des écoles ou à des universités.

 

Ainsi se termine notre visite du Capitole. MyWoWo vous remercie et vous donne rendez-vous à une autre merveille du monde !

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