CAPITOLE ET CAPITOL HILL, CAPITOLE HISTOIRE

Longueur Audioguide: 2.09
français langue: français

Bonjour, je suis Thomas, votre guide personnel et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde : le Capitole, le siège du Congrès et du gouvernement des États-Unis et l'un des bâtiments les plus reconnaissables au monde.

 

Construit à l'une des extrémités du National Mall, sur une petite colline, comme dans les plans de Washington de Pierre Charles L'Enfant, il doit cependant ses plans originels à un architecte débutant, William Thornton. Bien qu'il n'eût pas participé au concours, il conquit George Washington, le président de l'époque, mais surtout Thomas Jefferson, secrétaire d'État et lui-même architecte talentueux. Ce fut justement Jefferson qui choisit le nom de Capitole et non de Chambre du congrès, en s'inspirant du nom de l'une des sept collines de Rome, celle où se trouvait le temple de Jupiter, le roi des dieux.

 

Il fut inauguré en 1800, vingt ans après la fondation des États-Unis, quand la ville de Washington devint la capitale, après New York et Philadelphie. L'édifice actuel a été cependant le fruit de nombreuses reconstructions et agrandissements, opérées par différents architectes. Seulement 14 ans après son ouverture, il fut incendié par les troupes britanniques et ainsi gravement endommagé. Sa reconstruction fut initiée dès 1815, et ne s'acheva qu'en 1826, sans interruption, avec l'ajout d'une rotonde centrale surmontée d'un dôme. Le Capitole fut considérablement agrandi après 1850 et son dôme de bois, qui résultait disproportionné par rapport aux nouvelles dimensions de l'édifice, fut remplacé par le dôme actuel en fonte. Il est trois fois plus haut que l'original, mesure 30 mètres de diamètre et pèse 4 000 kilos.

Vous devez savoir que les travaux effectués jusqu'en 1865 ont vu participer des centaines d'esclaves de couleur et de nombreux immigrés venus exprès d'Europe.

 

Curiosité : La première pierre fut posée par Washington le 18 septembre 1793. La cérémonie fut célébrée selon les rites maçonniques et fut suivie d'un barbecue à l'occasion duquel on prépara un bœuf de 250 kilos. En 1991, une recherche a été menée pour trouver la pierre originale, qui se trouverait à l'angle sud-est de ce qui est aujourd'hui la National Statuary Hall, mais elle fut sans succès.

 

 

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