MAISON BLANCHE, Extérieur

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français langue: français

Bonjour, je suis Pernelle, votre guide personnelle et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde : la Maison Blanche, la résidence du président des États-Unis depuis 1800.

 

Le premier à y habiter fut le deuxième président du pays, John Adams, qui quitta Philadephie pour s'y installer car George Washington, qui avait décidé sa construction, mourut avant qu'elle ne soit achevée.

L'édifice, de style néoclassique, se présente comme un grand parallélépipède posé sur une base tout en longueur, avec en son centre deux saillies constituant les porches des entrées nord et sud. Il est le fruit de nombreuses modifications. Thomas Jefferson commença par y ajouter des colonnes, un an après Adams. Peu après, lors de la guerre anglo-américaine, en 1814, la Maison Blanche fut complètement incendiée. Seuls certains murs extérieurs furent préservés. Lors de sa reconstruction, le fameux porche semi-circulaire à colonnes a été intégré, et constitue aujourd'hui l'un de ses traits distinctifs.

Mais chaque président y a apporté des modifications. Theodore Roosevelt fit édifier l'aile ouest où se trouvent les bureaux de l'administration, et William Howard Taft fit construire, dans cette aile, le fameux Bureau ovale. L'aile fut construite pendant la Seconde guerre mondiale, pour cacher les travaux de construction des premiers bunkers souterrains, qui ont été achevés après la guerre. En 1945, en effet, le président Truman fit démanteler et complètement reconstruire la Maison Blanche, pour doter les sous-sols de chambres de sécurité et de tunnels. Il faut savoir que chaque président dispose de 100 000 dollars pour apporter des modifications à sa résidence. Par exemple, Nixon fit ajouter une piste de bowling, tandis que Barack Obama fit ajouter un terrain de basket.

 

Curiosité : la Maison Blanche fut appelée ainsi par la population de Washington dès 1811, du fait de sa couleur blanche, obtenue en blanchissant la pierre avec laquelle elle fut construite, à l'aide d'un mélange de chaux, de colle, de caséine et de plomb. Son architecte, l'irlandais Jambes Hoban, voulait recréer la couleur blanche du marbre des édifices grecs, dans le style néo-classique. En réalité, ce souhait était le fruit d'un équivoque : les temples grecs et romains étaient en fait très colorés, et même le marbre était peint, mais il se décolorait dans le temps... chose que les néo-classiques ignoraient !

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