SAN FRANCISCO, HISTORIA

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español Idioma: español

Asís debe su fama al famoso San Francisco, que nació aquí en 1182.

Hijo del acaudalado comerciante de telas Pietro di Bernardone y de una mujer noble llamada Giovanna, cuando era joven participó en las guerras contra las ciudades vecinas y, tras caer preso, pasó un año en prisión. Mientras estuvo encarcelado, reconsideró su próspera vida y sintió una profunda compasión por los pobres, leprosos y marginados. Una vez libre, abandonó las armas y su familia, se liberó de sus riquezas e inició una vida de penitencia y soledad en la pobreza absoluta. Comenzó a predicar el Evangelio y los primeros discípulos, fascinados por sus palabras, comenzaron a seguirlo. Finalmente se dirigió a Roma y el Papa aprobó su forma de vida.

Viajó por Oriente para dialogar con los pueblos musulmanes y recorrió calles y plazas predicando y reuniendo multitudes de discípulos cada vez más grandes a los que llamó «frailes», es decir, «hermanos», algo que nadie había hecho jamás hasta entonces.

Una noche, inmerso en la oración, tuvo una visión: una criatura angelical crucificada. Cuando la visión se disolvió, su corazón ardió de amor y las marcas de la crucifixión aparecieron en sus manos y su cuerpo: había sido estigmatizado.

Debilitado por las enfermedades, finalmente se retiró a Asís, donde compuso el Cántico de las criaturas, un maravilloso himno en el que reconocía la presencia de Dios en la naturaleza y en sus criaturas. Murió en 1226 en la iglesia de Santa María de los Ángeles.

Su mensaje de amor incondicional y su radical decisión de pobreza, humildad y paz fueron profundamente innovadores para la sociedad y la Iglesia, y contribuyeron a su transformación. Fue canonizado dos años después de su muerte, y para acoger su cuerpo y glorificar su mensaje, se construyó la basílica que lleva su nombre.

CURIOSIDAD: San Francisco es el santo patrón de Italia, pero también de Umbría, de los ecologistas, de los animales, de los comerciantes, de los lobatos y coccinelle de AGESCI, Asociación de Guías y Scouts Católicos Italianos. También es el patrón de San Francisco, en Estados Unidos.

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