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La Chiesa del Gesù nota anche come Casa Professa, fondata dai Gesuiti, è uno degli edifici barocchi più belli e importanti di tutta la Sicilia.

Devi sapere che nel 1549 i Gesuiti furono chiamati a Palermo per occuparsi della predicazione e dell’istruzione pubblica. L’antica abbazia normanna di Santa Maria la Grotta fu così affidata a loro per trasformarla in una Casa Professa, il nome col quale è comunemente chiamata una chiesa dei Gesuiti con annesso un collegio.

I lavori per la nuova chiesa iniziarono nel 1564, diretti dal gesuita ferrarese Giovanni Tristano, che progettò una struttura piuttosto semplice e funzionale.

Dopo il 1575 la chiesa fu ingrandita dall’architetto gesuita Giuseppe Valeriano, ma con una forma austera che rappresentava bene il rigore dell’Ordine dei Gesuiti.

All’inizio del Seicento, quando l’Ordine non dovette più rispecchiare nelle sue chiese il rigore delle origini, ma piuttosto il trionfo e la gloria del Cattolicesimo, fu avviata una nuova campagna di lavori, sotto la direzione del messinese Natale Masuccio, che conferì alla chiesa l’attuale ricchissimo aspetto barocco.

La cupola, crollata rovinosamente nel 1655, fu sostituita nel 1685 da quella progettata dal gesuita Angelo Italia, uno dei maggiori protagonisti dell’architettura siciliana. Purtroppo nel 1943 finì nuovamente in briciole sotto le bombe degli alleati durante i combattimenti seguiti allo sbarco in Sicilia e fu ricostruita in forme differenti dopo la guerra.

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