SMITHSONIAN, Presentación

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español Idioma: español

Hola, soy Pepa, tu guía personal, y junto a MyWoWo te damos la bienvenida a una de las maravillas del mundo: la Smithsonian Institution, la institución cultural más importante del continente americano.

 

Fue fundada en 1835 gracias a la herencia de 500.000 dólares de la época que James Smithson, un científico británico, cedió al Gobierno de los Estados Unidos con el fin de que se utilizara para la difusión del conocimiento. Ahora se trata de un organismo gubernamental que gestiona un zoo y nada menos que 19 museos, la mayoría en Washington, además de contar con centros de estudios repartidos por todo el país.

 

Las 156 millones de piezas que expone en sus museos componen la colección de antigüedades más grande del mundo. En total, los Museos de la Smithsonian Institution reciben más de 30 millones de turistas al año, y en ninguno es necesario pagar la entrada.

 

El castillo de ladrillo rojo que tienes ante ti es la sede original del Museo de Historia Natural. Fue diseñado por el arquitecto James Renwick Jr., el mismo que proyectó la catedral de San Patricio de Nueva York. Es un ejemplo de falso normando, con motivos góticos y romanos, y se terminó en 1855.

 

Ahora alberga las oficinas administrativas de la institución y ha sufrido diversas reformas a lo largo de los años, también debido a un incendio que, en 1865, arrasó la primera planta. Si te interesa, dentro puedes consultar algunos archivos y material interactivo, así como pedir información sobre los museos de Washington o ver pequeños planos del National Mall. Justo detrás de este edificio, unida por una moderna galería, se encuentra la nueva área de investigación de la Smithsonian Institution: el edificio de las Artes y la Industria, donde trabaja la mayor parte de sus científicos.

 

En cambio, al lado se encuentran el Hirshhorn Museum y el Museo Nacional del Aire y el Espacio. A tus espaldas, en el otro lado del National Mall, puedes ver el Museo de Historia Natural y el Museo Nacional de Historia Americana, donde se encuentra la Star-Spangled Banner, el primer ejemplar de la bandera de los Estados Unidos, propiedad de la Smithsonian Institution.

 

Me despido con una curiosidad: aunque los restos de James Smithson descansan en el interior del castillo, en una cripta cercana a la entrada este, en vida jamás puso un pie en suelo estadounidense.

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