ROCKEFELLER CENTER, CATHÉDRALE SAINT PATRICK EXTÉRIEUR

Longueur Audioguide: 2.20
français langue: français

La cathédrale Saint-Patrick est la cathédrale néo-gothique la plus grande d'Amérique du Nord et gardera ce titre jusqu'à ce que soit achevée la cathédrale Saint-Jean le Théologien.

Sa structure en marbre, qui se déploie devant vos yeux avec ses flèches bien reconnaissables, fut construite à la seconde moitié du 19ème siècle et, en observant la façade qui donne sur la Cinquième Avenue, on a la sensation que l'édifice cherche à se faufiler entre les gratte-ciels qui l'entourent et qui, au fil des années, se sont regroupés jusqu'à lui faire littéralement de l'ombre.

Mais, comme vous pouvez l'imaginer, une fois achevés les travaux de construction, interrompus pendant la guerre de Sécession, c'est elle et seulement elle, avec ses deux grands clochers qui atteignaient près de 100 mètres de hauteur, qui fit de l'ombre à tout le reste !

À l'origine, on pensait construire une école catholique sur ce terrain, mais ce projet tomba à l'eau pour construire à la place un orphelinat. Par la suite, l'archevêque John Joseph Hughes décida de remplacer l'ancienne église de Saint-Patrick située dans Little Italy, par une nouvelle construite sur les cendres de l'ancien orphelinat.

Avant de franchir le portail central en bronze, surmonté d'une rosace imposante, regardez derrière vous, là où se trouve le pauvre Atlas du Rockefeller Center qui, en supportant le poids de la voûte céleste, semble vouloir, en même temps, jeter un coup d'œil dans la cathédrale.

Permettez-moi une dernière remarque. Vous vous demanderez peut-être la raison de la construction de ce lieu de culte catholique monumental, dédié au saint-patron de l'Irlande, dans un pays majoritairement protestant : cela est dû au fait que, lorsque ce projet religieux fut entrepris, les catholiques irlandais représentaient un quart de la population de l'île de Manhattan.

Curiosité : Cette cathédrale a été le superbe cadre non seulement de célèbres mariages comme celui de Liza Minelli et de David Gest, auquel assistèrent des centaines de célébrités, dont entre autres Elizabeth Taylor ou Michael Jackson, mais aussi de célèbres enterrements, comme ceux de Joe DiMaggio et de Andy Warhol. Mais c'est malheureusement la messe célébrée en hommage aux victimes des attentats du 11-septembre qui fut certainement l'évènement le plus riche en émotions.

 

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