TOUR DES VENTS, Présentation

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français langue: français

Bonjour, je suis Jeff, votre guide personnel et, avec MyWoWo, je vous souhaite la bienvenue à la découverte de l’une des merveilles du monde : la tour des Vents, le bâtiment le plus curieux d'Athènes.

Appelée aussi horloge d'Andronicos, cette construction d'époque romaine se trouve sur l'Agora, c'est-à-dire la place centrale d'Athènes, non loin de celle, historique, de l'époque grecque.

Il s'agit d'une tour octogonale qui contenait une ingénieuse horloge hydraulique. Elle fut probablement construite par Andronicus de Cyrrhus, un architecte syrien, autour de 50 avant J.-C., lorsqu’Athènes était déjà depuis longtemps sous la domination de Rome.

À l'origine, la tour était couverte par un toit en forme de pyramide, surmonté d'une girouette en forme de Triton qui, en tournant, indiquait la direction dans laquelle soufflait le vent. Les huit sculptures situées au-dessous représentent les huit vents principaux qui apportent les dons symboliques liés aux saisons pendant lesquelles ils soufflent.

En regardant bien, vous apercevrez d'un côté la base d'une tour cylindrique, qui arrivait autrefois jusqu'au sommet. C'est ici que l'on gardait l'eau qui, mise sous pression, faisait fonctionner le mécanisme de l'horloge hydraulique qui était à l'intérieur. Elle était alimentée par un aqueduc dont l'eau provenait de la source Klepsydra, sur l'Acropole.

L'horloge hydraulique avait l'avantage de fonctionner même la nuit ou par mauvais temps, remplaçant ainsi les cadrans solaires qui ne marquaient l'heure qu'avec l'aide de l'ombre du soleil.

À quelques mètres de la tour se trouve un fossé rectangulaire peu profond. C'est ce qui reste des cabinets de l'agora romaine : près de soixante-dix personnes pouvaient s'asseoir sur ces sièges au-dessus du fossé, où passait l'eau courante... imaginez-les faire leurs besoins en bavardant allègrement ! Comme vous le voyez, le concept de vie privée dans le monde antique était très différent du nôtre !

 

 

Curiosité : la structure particulière de la Tour des Vents a inspiré plusieurs constructions ultérieures, que vous avez peut-être déjà vues ou que vous verrez si vous aimez voyager. Elle a notamment inspiré la Torre del Marzocco du port de Livourne, avec sa forme octogonale ; la célèbre Tribune des Offices à Florence, l'observatoire Radcliffe à Oxford, datant du 18e siècle, la tour octogonale de Sébastopol, du 19e siècle, et enfin la tour hexagonale de Bergame, datant de 1940.

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